Neulojat auttavat lisäämään terveystietoa Keniassa

Sukka-Finlandian hyväntekeväisyyskohde on Suomen Punaisen Ristin terveysprojekti Keniassa. Hankkeen tarkoituksena on lisätä etenkin naisten terveystietoa Pohjois-Kenian köyhissä kylissä. Tässä me neulojat voimme ja haluamme olla mukana auttamassa. Sukka-Finlandian tuotto ohjataan tähän hankkeeseen.

Jenni Heiskanen on kirjoittanut tämän jutun, joka on alunperin julkaistu SPR:n sivuilla.

Saadia Malata lastensa kanssa. Vasemmalta: Husna (13), Musa (2) ja Ayub (8). Tanan alueella Keniassa perheillä on keskimäärin 5-6 lasta. Kuva Tatu Blomqvist / Suomen Punainen Risti.

Useat peräkkäiset raskaudet käyvät naisten voimille, ja miehillä on vaikeuksia elättää perheitään. Punaisen Ristin levittämä terveystieto auttaa perheitä varautumaan terveysriskeihin.

Lapsissa on eroja. Sen on saanut huomata kenialainen kolmilapsisen perheen äiti Saadia Malata, 28. Kaksivuotias kuopus Musa on hämmästyttävän terve ja tyytyväinen lapsi verrattuna kahteen vanhimpaan, jotka sairastelevat paljon.

Malatan kaksi ensimmäistä lasta syntyivät kotona. Synnyttäessään esikoistaan 15-vuotiaana teinityttönä hän menetti niin paljon verta, että oli vähällä kuolla. Kuten tapoihin kuului, Malata ruokki vauvojansa suolatulla vedellä imetyksen sijaan eikä lapsia käytetty terveystarkastuksissa neuvolassa.

− En tiennyt mitään sairaaloista tai neuvolasta, Malata muistelee.

Imetys kasvatti terveen taaperon

Musan kanssa Saadia Malata on tehnyt kaiken tosin. Lapsi syntyi kotikylän Madogon terveysasemalla ja on saanut Calmette-, tuhkarokko- ja poliorokotukset. Äiti täysimetti vauvaansa puolivuotiaaksi asti ja satunnaisesti sen jälkeenkin.

Muutos johtuu terveystiedosta, jota Malata on saanut Kenian Punaisen Ristin vapaaehtoiselta Janet Muamalta. Muama käy Saadia Malatan ja 19 muun perheenäidin kotona kerran kuussa kertomassa terveellisestä ravinnosta, hygieniasta, imetyksen tärkeydestä ja terveysaseman palveluista. Lisäksi hän valistaa naisia ehkäisyn eduista.

Muama työskentelee Suomen ja Kenian Punaisen Ristin kolmivuotisessa terveyshankkeessa, jonka tarkoituksena on ehkäistä äitien ja lasten terveysriskejä köyhässä Pohjois-Tanassa. Alueen terveystilanne on synkkä: jopa 88 lasta tuhannesta kuolee ennen 5-vuotissyntymäpäiväänsä aliravitsemukseen tai tauteihin. Naisista vain alle kymmenen prosenttia käyttää ehkäisyä.

Punainen Risti on kouluttanut sata paikallista vapaaehtoista terveys- ja ravitsemusneuvojiksi, jotka kiertävät kylissä neuvomassa naisia, miten varautua paremmin terveysriskeihin. Hanke toteutetaan Euroopan Unionin tuella.

Tavat muuttuvat hitaasti

Työ vaatii vapaaehtoisilta kärsivällisyyttä ja pitkäjänteisyyttä, sillä uusien tapojen oppiminen vie aikaa. Terveystiedon levittäminen naisille on kuitenkin saanut aikaan jo orastavia muutoksia.

Esimerkiksi Bangalen paimentolaisalueen terveysasemalla hoidetaan keskimäärin kymmenen synnytystä kuussa, kun vielä vuosi sitten lähes kaikki synnytykset tapahtuivat kotona. Ehkäisyruiskeen käy ottamassa kuukausittain 20 naista aiemman 4−5 sijaan. Monet tietävät jo, että ehkäisypistos ei aiheuta hedelmättömyyttä.

Saadia Malatan aviomies heitti aluksi ehkäisypillerit menemään ja oli vaimolleen vihainen.

− Kaikki yhteisömme miehet eivät pidä ehkäisystä, joten moni nainen ottaa ehkäisyruiskeen salaa mieheltään, Malata paljastaa.

Perinteisesti ajatellaan, että suuri lapsiluku on siunaus. Terveysprojektin ansiosta Malatan mies on kuitenkin kääntynyt perhesuunnittelun kannalle.

− Hän ymmärtää, että pienessä perheessä lapsille on enemmän tilaa.

Satunnaisia hanttihommia tekevällä miehellä on epäsäännölliset tulot, joten pieni lapsiluku helpottaa perheen elättämistä.

− Saadialla on vähän rahaa, mutta nyt hänellä on tietoa. Sen ansiosta hän osaa tehdä parempia valintoja esimerkiksi ruokaostoksilla, mikä vaikuttaa suoraan perheen terveyteen, Janet Muama huomauttaa.

Teksti: Jenni Jeskanen